Napa Valley

File 308Das Napa Valley ist das Mekka der kalifornischen Weinliebhaber. Seine Weine zählen seit den 1960er Jahren zu den Weltbesten.
Das Napa-Valley oder genauer „Napa Valley American Viticultural Area“ („Napa Valley AVA“) liegt nördlich von San Francisco, an der Bucht von San Pablo. In der Nähe von Disneyworld. Es ist ein Weinbaugebiet in Napa County. Napa County liegt nördlich der San Francisco Bay Area an der Bucht von San Pablo. Durch das County fließt der Napa River.
File 353Das Napa Valley selbst ist umgeben von den Mayacamas Mountains und den Vaca Mountains am Fuß des Mount Saint Helena. Im Napa-Tal liegen verschiedene Kleinstädte, wie American Canyon, Angwin, Calistoga, Deer Park, Napa, St. Helena und Yountville.
Im Tal gibt es über 300 Weingüter. Da das Klima mediterran ist, wachsen ausgezeichnete Weine. Berühmt sind vor allem seine Cabernet Sauvignons, Zinfandel, Chardonnays.
Einige der bekanntesten Winzer arbeiten im Napa-Valley. Wein gibt es im Valley noch nicht allzu lange. Erst Charles Krug aus Preußen eröffnete 1861 das erste Weingut in St. Helena. Die Prohibition und die Verluste durch Rebläuse machten dem Tal schwer zu schaffen. Es dauerte lange bis es sich davon erholen konnte. Heute ist das Valley einer der größten Magneten für Weinliebhaber.
Es gibt viele Möglichkeiten Weinverkostungen und Touren zu unternehmen. Viele der Weingüter selbst lohnen auch die Besichtigung. Einige sind in viktorianischen Häusern oder Villen, manche in Bauernhöfen oder Schlössern untergebracht.
Besondere Sehenswürdigkeiten sind die Rubicon Estate von Francis Ford Coppola bei Rutherford, die Champagner-Kellerei Domain Chandon in Yountville, das Redwood-Museum oder das architektonisch spektakuläre Weingut Clos Pegase, gebaut von Michael Graves bei Calistoga oder die Hess Collection für moderne Kunst bei Napa. Calistoga ist auch bekannt als Heilbad, da die Kleinstadt mit dem Old Faithful, einen eigenen Geysir besitzt.
Man erreicht das Napa Valley am einfachsten über den Highway 29 oder den Silverado Trail, die direkt zu einigen der berühmten Weingüter führen.