Death Valley Nationalpark

File 263Das Death Valley (deutsch für “Tal des Todes”) erstreckt sich vom Osten Kaliforniens bis hin nach Nevada. Es liegt mitten in der Mojave-Wüste. Es liegt inmitten mehrerer Gebirge. Die höchste Gebirgskette ist die Panamint Range mit über 3300 Metern.

Das Valley ist einer der heißesten und trockensten Orte der Welt. Im Sommer können die Temperaturen bis über 50°C steigen. Regen bleibt außerdem fast vollständig aus. Das Tal des Todes ist auch für Touristen nicht einfach auszuhalten. Deshalb ist es ganz wichtig, immer ausreichend Wasser dabei zu haben. Sie sollten auch unbedingt die Hinweise vor Ort beachten.

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Das Death Valley erhielt seinen Namen als 1849 zwei große Gruppen von Goldgräbern und Reisenden sich auf der Suche nach einer Abkürzung wochenlang im Tal verirrten und bald keinen Ausweg mehr sahen. Sie konnten nur mit Mühe und Not über die Berge entkommen. Das Death Valley ist mit dem Panamint Valley Teil des Death Valley-Nationalparks. Es gibt einige besondere Aussichtspunkte und Sehenswürdigkeiten im Death Valley. Das sind etwa das durch den gleichnamigen Spielfilm bekannte Zabriskie Point. Vom Zabriskie Point hat man eine gute Aussicht über das Tal. Seine bizarr anmutenden Gesteinsformationen bieten einen besonderen Anblick.

Vom Plateau des Dante’s View aus in fast 1.700  Metern Höhe hat man einen Blick auf den zentralen Bereich des Death Valley, den Telescope Peak und auf das Badwater Basin. Das Badwater Basin dagegen ist der tiefst gelegene Punkt der USA. Es liegt 85,5m unter dem Meeresspiegel. Die Senke ist das Überbleibsel eines bis zu 200 Meter tiefen Sees. Das Basin enthält Salzwasser. Artist’s Palette liegt bei den Black Mountains. Artist’s Palette schließt einen Grabenbruch ein. Es ist berühmt für seine vielfarbigen Felsformationen. Die Farben entstehen durch die Oxidation verschiedener Metalle, die im Boden vorkommen. Bei Eisen etwa sind die Steine eher rot, bei Kupfer grün bis türkis.

Der Death Valley-Nationalpark lässt sich von Los Angeles oder San Diego kommend gut mit dem Auto erreichen. Die Interstate 15 sowie die Highways 395 und 178 führen in den Park. Wenn sie von San Francisco kommen, erreichen sie das Death Valley am besten über den Highway 120, der durch den Yosemite National Park führt. Diese Straße ist im Winter aber gesperrt.